[Weekly] GP Kyoto, GP Albuquerque, SCG Providence, PTQ Tenerife

Bienvenidos una semana más a Weekly News. Durante este fin de semana hemos tenido dos Grand Prix dominados por algunos de los mejores jugadores del mundo, además de los Open de StarCity y una de las últimas oportunidades para jugar el Pro Tour en nuestro país: el PTQ en Tenerife.

El fuego lo abrió el Grand Prix de Kyoto, el primer evento importante de Sellado por equipos que se juega con Theros. La presencia de otro Grand Prix en Estados Unidos hizo que no hubiera casi presencia americana en este GP, pero aún así se dejaron ver equipos de muchos quilates. Los “turistas profesionales” Shuhei Nakamura y Martin Juza no pudieron repetir equipo con el número 1 del ranking mundial, Ben Stark, pero esto le abrió la puerta a otra superestrella: Yuuya Watanabe. Entre los totalmente japoneses, un equipo sobresalía entre todos: el redimido Tomoharu Saito y Shoota Yasooka, que habían ganado el ProTour por equipos de Charleston, volvían a jugar juntos, y se les unía nada menos que Katsuhiro Mori, uno de los mejores japoneses en formato por equipos. Aquí les podéis ver respondiendo a la pregunta "¿Quién es el mejor jugador japonés de la historia?"

[caption id="attachment_9818" align="aligncenter" width="490" caption="Fuente: WotC"][/caption]

Y dos semiretirados pros de la vieja escuela como Rich Hoaen (con tres títulos de GP y mejor jugador de Limitado de su época) y Mike Hron (campeón de Pro Tour) ficharon al reciente vencedor del PT Avacyn Restored Alexander Hayne para formar otro equipo dominante. Como nota curiosa, el único resultado destacable de Hayne antes del Pro Tour de Barcelona fue una final de Grand Prix que perdió contra... Rich Hoaen. Junto a este pequeño contingente de “invasores” también teníamos a un equipo español, el de los alicantinos García Copete, Rico Bleda y Verdú, que se quedaron a las puertas del día 2 con un 6-3.

Más suerte tuvieron los viejos rockeros de la “Triple H” (Hoean, Hron y Hayne), que abrieron un pool ridículamente fuerte, donde la mayor dificultad era como distribuir tantas cartas buenas, y se colocaron 9-0 con facilidad. En la última ronda del día, derrotaron en un feature match a Watanabe, Nakamura y Juza, que se mostró bastante frustrado por la diferencia en calidad de las cartas. Con 8-1 se situaban Saito, Mori y Yasooka, que al día siguiente serían los primeros en vencer a los extranjeros, así como otro equipo de jugadores locales en forma: Makihito Mihara y Kentaro Yamamoto venían de hacer Top8 en el Pro Tour Dublín, junto a Junichiro Bandou.

El día 2, por primera vez, era sellado en vez de draft, para hacer más ágil el torneo. Aunque esto tiene importantes beneficios a nivel de logística, varios pros se quejaron de que hacía el segundo día menos interesante y más dependiente de la suerte al abrir. No obstante, los resultados hicieron poco por darles la razón: tras cinco rondas más, el top4 se compuso casi en su totalidad de grandes jugadores. Hoean, Hron y Hayne entraron como primeros con 12-2, y los dos superquipos japoneses (Saito Mori y Yasooka, Mihara Bandou y Yamamoto) entraron gracias a su buen desempate. Junto a ellos, unos desconocidos japoneses (Shigehara, Kadono y Furukawa), que se juntaron cuando sus equipos cancelaron su presencia y que, sin mucha práctica en el draft, fueron presa fácil para sus compatriotas liderados por Mihara. En la final anticipada, la “Triple H” consiguió unos mazos más sólidos, y barrieron a los favoritos del público 3-0. Y aunque el menos conocido de los tres japoneses en la final, Bandou, le dio la primera ventaja al equipo local, Mihara y Yamamoto sucumbieron ante Hron y Hayne, dejando a los “gaijin” como campeones.

[caption id="attachment_9819" align="aligncenter" width="496" caption="Fuente: WotC"][/caption]

Por cosas de la diferencia horaria, mientras acababa el primer día del Grand Prix Kyoto, empezaba en la costa oeste de EEUU un Grand Prix de Standard, concretamente en Albuquerque. Había curiosidad por sabersi se volvería a revolucionar el metajuego como en el anterior GP de este formato en Louisville. Pero el caso es que Standard parece haberse estabilizado. En las últimas rondas del primer día los mazos más frecuentes en las primeras mesas eran mononegra de devoción, monoroja aggro y Golgari Aggro (un diseño de Brian Kibler). Sin embargo, cuando avanzó el segundo día los arquetipos dominantes se hicieron más planos: los cinco mazos más representados eran de devoción de cuatro colores (todos menos blanco), y sólo Esper Control se colaba entre ellos.

En cuanto a nombres, está claro que hay un grupo de pros que están por encima de todos los demás jugadores de la escena actual y, además, están en racha. Por encima de todos, Sam Black. La semana pasada ya hablamos de sus tres top8s consecutivos (PT, GP Standard, GP Legacy), pero lo de este fin de semana ha sido histórico. El bueno de Sam tomó un vuelo el mismo sábado, y sufrió un retraso por un problema con su avión. Así que perdió la cuarta ronda por no presentarse tras sus tres byes, pero pidió que no le dropearan. Llegó para la quinta, y ganó todas las demás (!) hasta colocarse 12-1 y pactar las dos últimas asegurándose el top. Una demostración de maestría con su fiel monoazul de devoción.

Otros dos pros que venían de hacer top8 recientemente fueron Valentin Mackl (en Valencia hace tres semanas) y Todd Anderson (en Louisville hace dos). Paul Rietzl, sin embargo, hizo top8 en el Pro Tour, y con él tenemos una historia fantástica que contar. Rietzl y su buen amigo Matt Sperling, pro semiretirado y polemista profesional, se encontraron en la última ronda con un 12-2 y emparejados entre ellos sin que un empate les asegurara la presencia de los dos en cuartos de final. Matt, sabiendo que su amigo puede alcanzar el nivel Platino este año, se planteaba en voz alta si jugar o concederle directamente, cuando Rietzl, con el humor y el ligero cinismo que le caracterizan le espetó: “Haz lo que tienes que hacer. Yo en tu lugar no concedería”. Así que jugaron un mirror de monoblack con 75 cartas idénticas, y Sperling lo dominó de principio a fin. Y en el turno en que iba a ganar y colocarse en el top, Matt hizo cálculos respecto de las otras mesas y ofreció un empate, a sabiendas de que era muy probable que sólo uno de los dos entrara y que no fuera él. Y así fue, su sacrificio acabó con su amigo Rietzl octavo y él noveno, y con Sperling diciendo que lo repetiría aun sabiendo el resultado, pues el éxito de su amigo esta temporada era más importante que su propio top. Una historia de amistad que nos recuerda que, al final, todo esto es también un juego.

Pero la mejor racha actualmente, sin duda, es la de Owen Turtenwald. Venía de ganar el Grand Prix de Legacy de la semana anterior, y el primer día ya despuntó con un 9-0 junto a Anderson y Rietzl. Su 3-2 el domingo le permitió pactar y meterse en el top. Una vez allí, acabó consecutivamente con Joseph Nix, Valentin Mackl y Sam Pardee para alzarse con dos GPs consecutivos, algo sólo al alcance de unos pocos elegidos: Kenji Tsumura, Kai Budde, Raphael Levy, Tomoharu Saito y Yuuya Watanabe. Por cierto, que tras su victoria Owen dejó un mensaje en Twitter que dejaba claros sus gustos musicales al parafrasear a los Smashing Pumpkins:

En cuanto a los arquetipos dominantes, el top8 fue algo decepcionante: siete mazos de devoción, cuatro monoblack y tres monoblue, lo cual hace 28 [card]Nightveil Specter[/card] de 32 posibles. El resto de colores estaban representados en la Naya Midrange de Andrew Hanson, que perdió en cuartos de final dando a Todd Anderson su codiciado billete para el Pro Tour Valencia.

Pack Rat in a Cage by Owen Turtenwald (Ganador GP Albuquerque)
Maindeck 4  [card]Desecration Demon[/card] 1  [card]Erebos, God of the Dead[/card] 4  [card]Gray Merchant of Asphodel[/card] 4  [card]Nightveil Specter[/card] 4  [card]Pack Rat[/card] 2  [card]Devour Flesh[/card] 1  [card]Doom Blade[/card] 4  [card]Hero"s Downfall[/card] 4  [card]Thoughtseize[/card] 2  [card]Ultimate Price[/card] 4  [card]Underworld Connections[/card] 4  [card]Mutavault[/card] 19  [card]Swamp[/card] 3  [card]Temple of Deceit[/card] Sideboard 3  [card]Dark Betrayal[/card] 1  [card]Doom Blade[/card] 3  [card]Duress[/card] 1  [card]Erebos, God of the Dead[/card] 3  [card]Lifebane Zombie[/card] 3  [card]Pharika"s Cure[/card] 1  [card]Shrivel[/card]
Thassa Devotion by Sam Black (Top 8 GP Albuquerque)
Maindeck 4  [card]Cloudfin Raptor[/card] 4  [card]Frostburn Weird[/card] 4  [card]Judge"s Familiar[/card] 4  [card]Master of Waves[/card] 4  [card]Nightveil Specter[/card] 4  [card]Thassa, God of the Sea[/card] 4  [card]Tidebinder Mage[/card] 2  [card]Bident of Thassa[/card] 2  [card]Cyclonic Rift[/card] 1  [card]Rapid Hybridization[/card] 2  [card]Jace, Architect of Thought[/card] 20  [card]Island[/card] 4  [card]Mutavault[/card] 1  [card]Nykthos, Shrine to Nyx[/card] Sideboard 1  [card]Bident of Thassa[/card] 1  [card]Cyclonic Rift[/card] 1  [card]Dispel[/card] 1  [card]Dissolve[/card] 4  [card]Gainsay[/card] 2  [card]Jace, Architect of Thought[/card] 2  [card]Jace, Memory Adept[/card] 1  [card]Negate[/card] 2  [card]Rapid Hybridization[/card]
Naya Midrange by Andrew Hanson (Top8 GP Albuquerque)
Maindeck 2  [card]Boon Satyr[/card] 4  [card]Boros Reckoner[/card] 2  [card]Fleecemane Lion[/card] 1  [card]Scavenging Ooze[/card] 4  [card]Soldier of the Pantheon[/card] 4  [card]Voice of Resurgence[/card] 4  [card]Advent of the Wurm[/card] 2  [card]Chained to the Rocks[/card] 4  [card]Lightning Strike[/card] 2  [card]Mizzium Mortars[/card] 4  [card]Selesnya Charm[/card] 3  [card]Chandra, Pyromaster[/card] 2  [card]Forest[/card] 2  [card]Mountain[/card] 4  [card]Sacred Foundry[/card] 4  [card]Stomping Ground[/card] 4  [card]Temple Garden[/card] 4  [card]Temple of Abandon[/card] 4  [card]Temple of Triumph[/card] Sideboard 2  [card]Boon Satyr[/card] 3  [card]Boros Charm[/card] 2  [card]Chained to the Rocks[/card] 2  [card]Destructive Revelry[/card] 3  [card]Last Breath[/card] 2  [card]Mizzium Mortars[/card] 1  [card]Scavenging Ooze[/card]

Mientras tanto, en Providence se jugaba un Open de StarCityGames ligeramente descafeinado por el éxodo de muchos de sus mejores jugadores a Albuquerque. No obstante, el top8 tuvo sus nombres conocidos como Ari Lax, con monoblue devoción, o Matt Costa, que dejó por una vez el azul para jugar Jund. En un top8 con cuatro mazos monoazules, la final fue de Jund contra la White Weenie de Cristopher Barone, imponiéndose el primero gracias a un par de [card]Stormbreath Dragon[/card] y su muy relevante protección contra blanco.

Good Old Jund by Matt Costa (Ganador SCG Open Providence)
Maindeck 3 [card]Reaper of the Wilds[/card] 3 [card]Scavenging Ooze[/card] 4 [card]Stormbreath Dragon[/card] 4 [card]Sylvan Caryatid[/card] 2 [card]Polukranos, World Eater[/card] 4 [card]Abrupt Decay[/card] 4 [card]Hero"s Downfall[/card] 3 [card]Thoughtseize[/card] 2 [card]Anger of the Gods[/card] 1 [card]Mizzium Mortars[/card] 2 [card]Rakdos"s Return[/card] 3 [card]Read the Bones[/card] 3 [card]Forest[/card] 1 [card]Mountain[/card] 5 [card]Swamp[/card] 4 [card]Blood Crypt[/card] 4 [card]Overgrown Tomb[/card] 4 [card]Stomping Ground[/card] 4 [card]Temple of Abandon[/card] Sideboard 2 [card]Mistcutter Hydra[/card] 1 [card]Sire of Insanity[/card] 2 [card]Underworld Connections[/card] 2 [card]Doom Blade[/card] 2 [card]Golgari Charm[/card] 2 [card]Anger of the Gods[/card] 2 [card]Duress[/card] 1 [card]Rakdos"s Return[/card] 1 [card]Thoughtseize[/card]

Por su parte, el Open de Legacy tuvo algo más de atractivo (involuntario), pues suposo el retorno de Alex Bertoncini a un top de SCG. Tras su periodo de suspensión por las infames trampas que realizó durante gran parte de su carrera como grinder, no ha dado demasiadas muestras de arrepentimiento. Pilotando una Deathblade con cuatro [card]True-Name Nemesis[/card], Bertoncini llegó a la final donde se encontró a Jared Boettcher, finalista en el GP DC la semana pasada. Este demostró no ser flor de un día al ganar este Open tras la decepción de su anterior final, e incluso superó a Bertoncini en estilo: tras resolver un [card]Show and Tell[/card] y robar con [card]Griselbrand[/card], descartó [card]Sneak Attack[/card] en su fase final. Alex, escéptico, le preguntó por su mano y Jared respondió “Tres [card]Force of Will[/card] y cartas azules”. Cuando Bertoncini le retó a enseñárselas, Boettcher lo hizo, y su rival decidió recoger sus cartas.

[caption id="attachment_9832" align="aligncenter" width="504" caption="Fuente: SCG"][/caption]

Sneak and Show by Jared Boettcher (Ganador SCG Open Providence)
Maindeck 4 [card]Lotus Petal[/card] 4 [card]Sneak Attack[/card] 4 [card]Brainstorm[/card] 4 [card]Force of Will[/card] 2 [card]Intuition[/card] 1 [card]Misdirection[/card] 3 [card]Spell Pierce[/card] 3 [card]Gitaxian Probe[/card] 4 [card]Ponder[/card] 4 [card]Show and Tell[/card] 3 [card]Island[/card] 1 [card]Mountain[/card] 3 [card]Ancient Tomb[/card] 2 [card]City of Traitors[/card] 3 [card]Misty Rainforest[/card] 4 [card]Scalding Tarn[/card] 3 [card]Volcanic Island[/card] Sideboard 2 [card]Grafdigger"s Cage[/card] 1 [card]Sulfur Elemental[/card] 2 [card]Blood Moon[/card] 2 [card]Divert[/card] 1 [card]Flusterstorm[/card] 1 [card]Red Elemental Blast[/card] 2 [card]Swan Song[/card] 2 [card]Through the Breach[/card] 2 [card]Pyroclasm[/card]

El resto del top8 estuvo plagado de [card]Stoneforge Mystic[/card]: otra Deathblade, una Esper tradicional, dos UWR Delver y una Death and Taxes, mientras que el último arquetipo fue Shardless BUG. En el top16 encontramos algunas notas más originales, como una incursión de Goblins (con [card]Thalia, Guardian of Thraben[/card] y [card]Ashen Rider[/card] en el banquillo) y la elegante Pox que quedó decimosegunda. Un mazo que no parece muy preocupado respecto a [card]True-Name Nemesis[/card] cuando juega [card]Innocent Blood[/card], [card]Liliana of the Veil[/card], [card]Smallpox[/card] e incluso ¡[card]Night of Souls" Betrayal[/card]!

Pox by Matthew Everitt (Top16 SCG Open Providence)
Maindeck 3 [card]Cursed Scroll[/card] 4 [card]Dark Ritual[/card] 1 [card]Night of Souls" Betrayal[/card] 4 [card]Hymn to Tourach[/card] 4 [card]Innocent Blood[/card] 4 [card]Inquisition of Kozilek[/card] 4 [card]Sinkhole[/card] 4 [card]Smallpox[/card] 1 [card]Nether Void[/card] 2 [card]Nether Spirit[/card] 4 [card]Liliana of the Veil[/card] 13 [card]Swamp[/card] 4 [card]Mishra"s Factory[/card] 4 [card]Wasteland[/card] 4 [card]Urborg, Tomb of Yawgmoth[/card] Sideboard 2 [card]Pithing Needle[/card] 4 [card]Engineered Plague[/card] 2 [card]Leyline of the Void[/card] 2 [card]Extirpate[/card] 3 [card]Spinning Darkness[/card] 2 [card]Toxic Deluge[/card]

Mientras tanto, en nuestras fronteras, se jugaba en Tenerife el penúltimo PTQ para el Pro Tour Valencia. Con 50 jugadores, se jugaron seis rondas de Sellado de Theros, marcadas por el dominio de Saúl Aguado y la integrante del Team Ítaca Esther Trujillo, que tras su 4-0 pactaron las dos rondas siguientes. En el top8 les acompañaron Dani Toledo (¡una vez más!), Eleazar Calo, Sergio Gómez, Eleazar Yanes, David Marco y Gustavo Negrín. A destacar que este último quedó noveno en la clasificación, y entró porque su amigo Ricardo Hernández tuvo el desinteresado gesto de dropear para darle la oportunidad de ganar el torneo. En las fotos os dejamos el mazo de draft de Esther, azul-blanco heroico con dos [card]Daxos of Meletis[/card] (!), y a su verdugo en semifinales, Saúl Aguado, a la postre ganador del torneo y de la plaza para el Pro Tour. Desde aquí nuestras felicitaciones y la mejor de las suertes en Valencia.

Con esto nos despedimos por hoy, hasta la semana que viene en que os ofreceremos el resumen de lo sucedido en otro Grand Prix de Standard, en este caso europeo. ¡Suerte a todos los que os desplacéis a Viena!

TiendaÍtaca.com

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