[Standard] MonoBlack: Espectros y Ratas

De los resultados del Pro Tour: Dublín, se pudo extraer algo más que la Monoblue Devotion que indiscutiblemente dominó el torneo. Si bien la G/r Devotion de Mihara llamó mi atención en cuanto la vi, el mazo que más me gustó de este Top8 fue la Monoblack Devotion. Sencilla pero con un plan claro, es un mazo muy eficiente haciendo lo que quiere hacer. Tras una semana siendo muy jugada y dominando en el metajuego del Magic Online, el bueno de Braun-Duin se llevó el gato al agua en el GP Louisville con esta versión del mazo:

Monoblack Devotion by Brian Braun-Duin (Ganador GP Louisville)
Maindeck 4  [card]Desecration Demon[/card] 1  [card]Erebos, God of the Dead[/card] 4  [card]Gray Merchant of Asphodel[/card] 4  [card]Nightveil Specter[/card] 2  [card]Pack Rat[/card] 2  [card]Devour Flesh[/card] 2  [card]Doom Blade[/card] 4  [card]Hero"s Downfall[/card] 4  [card]Thoughtseize[/card] 2  [card]Ultimate Price[/card] 4  [card]Underworld Connections[/card] 2  [card]Whip of Erebos[/card] 4  [card]Mutavault[/card] 19  [card]Swamp[/card] 2  [card]Temple of Deceit[/card] Sideboard 1  [card]Dark Betrayal[/card] 2  [card]Devour Flesh[/card] 2  [card]Doom Blade[/card] 3  [card]Duress[/card] 1  [card]Erebos, God of the Dead[/card] 3  [card]Lifebane Zombie[/card] 2  [card]Pack Rat[/card] 1  [card]Pithing Needle[/card]

4 [card]Mutavault[/card]: Imprescindibles en su función de protegernos contra Planeswalker. Jace es una carta muy fuerte contra este mazo, y lo sería más si no contaramos con estas eficientes tierras. Además, ataca, defiende si lo necesitas e interacciona positivamente con las [card]Pack Rat[/card].

19 [card]Swamp[/card] y 0 [card]Nykthos, Shrine to Nyx[/card]: Básicamente, necesitamos Swamps para jugar nuestro Specter, y no tenemos muchas maneras de gastar el maná avanzada la partida. Por muy bonita que sea la tierra, que lo es, este no es su lugar.

2 [card]Temple of Deceit[/card]: Personalmente, jugaría el 3o. Entrar en juego girado es algo que podemos asumir, y el scry es un efecto en el que estamos muy interesados. Normalmente, sencillamente buscaremos una tierra, o una carta que no sea tierra. El Scry en construido es más sencillo que en limitado. Jugamos el azul en vez del blanco, ya que se juega más azul que blanco en Estándard, y esto es relevante para el espectro.

4 [card]Desecration Demon[/card]: El bicho a batir del Standard, y el culpable en parte de que los [card]Hero"s Downfall[/card] sean tan necesarios. Se salta casi todo el removal, y en general mata de 3 galletas. Uno de los pilares del mazo y del formato.

1 [card]Erebos, God of the Dead[/card]: Brian esperaba muchos mirrors, a pesar de que en el Pro Tour apenas se vieron mazos así. Y desde luego, le fue bien: entre los Whip y los Merchants, ganar vidas es una parte vital del Mirror Match.. Por supuesto, también es muy bueno contra Esper, pero contra prácticamente todo lo demás será fácil banquillearlo fuera.

4 [card]Gray Merchant of Asphodel[/card]. El nuevo [card]Thragtusk[/card], este bicho está aquí para quedarse. Cada vez que juguemos uno cambiaremos mucho el estado de la partida. Si en Limitado es un primer pick claro, imaginad como de mejor será aquí, cuando la devoción rápidamente subirá a 5 o 6 (o más).

4 [card]Nightveil Specter[/card]. Uno de los pilares de la Monoblue Devotion se ha pasado al lado oscuro. En este mazo, lo utilizaremos más para conseguir tierras que para despertar a Thassa, pero aun así es lo mejor que podemos hacer en el tercer turno. Crítico en el mirror, y bueno contra casi todo lo que comparta colores o nos planee ganar atacando con bichitos.

2 [card]Pack Rat[/card]. Bienvenidos al sellado de Ravnica. Ya las vimos en el Pro Tour, y estas también han venido para quedarse. Sorprende la cantidad de barajas que no pueden ganar a una rata de turno 2, sobretodo si viene acompañado de algun removal poco después. Crítico en el mirror, donde es la manera más fácil de ganar.

2 [card]Devour Flesh[/card] 2 [card]Doom Blade[/card] 2 [card]Ultimate Price[/card]. Una vez más, vemos la importancia que le da BBD al Mirror, y es que [card]Ultimate Price[/card] es muy bueno ahí, pero bastante flojo en el resto de emparejamientos. [card]Devour Flesh[/card] nunca es muy bueno, pero nunca falla, de ahí que lo utilice para no robar 2 removals repetidos.

4 [card]Thoughtseize[/card]. Demasiado buena. Buenísimos en todos los emparejamientos menos monored, es una carta que va a definir el Standard hasta que se vaya. De lo mejor que puedes hacer en Modern, y desde mi punto de vista, lo mejor que puedes hacer en Estándar junto con la siguiente carta.

4 [card]Hero"s Downfall[/card]. No, no es un [card]Murder[/card]: cuanto más juego esta carta me va pareciendo mejor y mejor. Acaba con prácticamente cualquier cosa que te jueguen a velocidad de instantáneo. Te permite curvar con el demonio matando el bicho de turno 3 de tu rival, y en general responder a lo que te pongan delante.

4 [card]Underworld Connections[/card]. El mejor motor de robo del formato. Te permite robar dos cartas por turno, y aumentar tu devoción en dos desde el turno 4. Carta clave contra casi todo lo que no ataque tus vidas, y uno de los indiscutibles motores del mazo.

2 [card]Whip of Erebos[/card]. Una bomba. Parece que no se vaya a aprovechar bien al no llevar muchísimos bichos en la baraja, pero a veces es mejor calidad que cantidad. Combo letal con el Merchant, y carta sólida que hace que un oponente no pueda ignorar nuestras criaturas a la carrera. Tiene truquillos con el Pack Rat, ya que podemos devolver la rata y crear una copia que, por supuesto, nos quedaremos dicha copia para siempre.

Sideboard:

1 [card]Dark Betrayal[/card]. Más cosas para el mirror. Cada vez es más claro que BDM sabía lo buena que era la baraja a la hora de construirla.

2 [card]Devour Flesh[/card] 2 [card]Doom Blade[/card] El plan contra la mayor parte de mazos de criaturas, es básicamente matar todo lo que te bajen. Esto es viable al subir los removals a 14 en total.

3 [card]Duress[/card]. Nuestra herramienta contra control, claro.

1 [card]Erebos, God of the Dead[/card]. Enésima carta contra el mirror, y es que robar uno es importante. No jugamos 3, porque nunca querremos robar 2, y ni siquiera este dios nos va a salvar un de Pack Rat gordo.

3 [card]Lifebane Zombie[/card]. Lógicamente bueno contra todo lo que lleve bichos blancos o verdes. Además, es jugable contra monored, donde siempre lo cambiarás por otra criatura o un rayo del oponente.

2 [card]Pack Rat[/card] Hombre, si tenemos una manera fácil de ganar el mirror... ¿por qué no jugar 4?

1 [card]Pithing Needdle[/card]. La aguja está muy bien posicionada en el estándar actual. Es una respuesta universal a los planeswalkers, y en el mirror nos puede servir contra la [card]Underworld Connections[/card] si la cosa se pone fea: recordad que es la tierra la que gana la habilidad, así que deberemos nombrar “[card]Swamp[/card]” (y podremos poner las nuestras en un Templo o una [card]Mutavault[/card]).

Una vez comentada la lista, vamos a ver como se comporta la baraja en cada emparejamiento y como vamos a banquillear contra cada uno de ellos.

Emparejamientos: Monored: En este emparejamiento, nuestra prioridad es mantener nuestras vidas lo más altas posibe. Básicamente, mataremos todo lo que nos bajen en cuanto podamos. La primera partida a veces se complica; el postboard suele ser un auténtico paseo. El emparejamiento es tan bueno que haremos mulligan agresivamente para poder jugar siempre nuestros hechizos. -4 [card]Thoughtseize[/card] -4 [card]Underworld Connectoins[/card] -1 [card]Erebos, God of the Dead[/card] +2 [card]Doom Blade[/card] +2 [card]Devour Flesh[/card] +2 [card]Pack Rat[/card] +3 [card]Lifebane Zombie[/card]

Esper/orzhov: En general Esper es un mazo contra el que tenemos un emparejamiento muy bueno, pues nuestros motores de robo son, en general, más eficientes que su [card]Sphinx"s Revelation[/card]. Orzhov es un buen emparejamiento en su configuración tradicional, pero si también juega 4 Connections, se invierten las tornas y se convierte en un emparejamiento malo, pues [card]Obzedat, Ghost Council[/card] es un problema real. La carta más dura de batir contra ambas barajas es [card]Elspeth, Sun"s Champion[/card] -2 [card]Pack Rat[/card] -2 [card]Doom Blade[/card] -2 [card]Ultimate Price[/card] +1 [card]Erebos, God of the Dead[/card] +3 [card]Duress[/card] +1 [card]Pithing Needle[/card] +1 [card]Devour Flesh[/card]

Green Devotion: Emparejamiento ligeramente favorable. Básicamente, su mejor carta es [card]Xenagos, the Reveler[/card], que nos pone en un aprieto, ya que en el mejor de los casos vamos a tener que jugar Downfall y encargarnos del 2/2 que deja atrás. Es el emparejamiento donde más brillará nuestro demonio favorito, dado que no podrán ignorarlo y tendrán dificultades para bloquearle. -4 [card]Nightveil Specter[/card] -1 [card]Erebos, God of the Dead[/card] -2 [card]Gray Merchant of Asphodel[/card] -2 [card]Whip of Erebos[/card] +2 [card]Devour Flesh[/card] +2 [card]Doom Blade[/card] +3 [card]Lifebane Zombie[/card] +1 [card]Pithing Needle[/card]

Blue Devotion: Emparejamiento equilibrado. Básicamente, tenemos muchas herramientas para controlarles, pero ellos muchas herramientas para remontar partidas. La carta clave es Thassa: podremos responder al resto del mazo sin mucho problema. Al ser complicado remontar un partida en que nos salgan del dios, en general intentaría aguantar el [card]Thoughtseize[/card] hasta el último turno posible antes de que nos la puedan. Cuando no lo tengan, en general serán una baraja de bichos bastante plana y débil contra todos matabichos. -2 [card]Gray Merchant of Asphodel[/card] -1 [card]Erebos, God of the Dead[/card] -2 [card]Pack Rat[/card] +2 [card]Devour Flesh[/card] +2 [card]Doom Blade[/card] +1 [card]Pithing Needle[/card]

Mirror: En el mirror hay bastantes cartas importantes, pero en general tendrá una ventaja muy grande el que consiga aventajarse en la carrera de vidas. Por eso, [card]Pack Rat[/card] y [card]Whip of Erebos[/card] serán las cartas más importantes, aunque a priori no lo pueda parecer. Por supuesto, [card]Underworld Connections[/card] y [card]Nightveil Specter[/card] son también relevantes, pues la ventaja de cartas también es muy importante en un emparejamiento de estas características. La idea es identificar si queremos ganar por ventaja de cartas o de vidas, y enfocar nuestra partida con esa idea. -2 [card]Doom Blade[/card] -2 [card]Devour Flesh[/card] -1 [card]Gray Merchant of Asphodel[/card] +1 [card]Dark Betrayal[/card] +1 [card]Erebos, God of the Dead[/card] +2 [card]Pack Rat[/card] +1 [card]Pithing Needle[/card]

Proyección

El formato claramente se va a volver algo más hostil hacia esta baraja, y es que ahora mismo está tan bien posicionada que sin duda es el mazo a batir en Magic Online. Además de buena, es relativamente barata, de manera que es fácil que nos cansemos de verla. Si esto sucede, un cambio razonable puede ser mover todos los [card]Doom Blade[/card] al banquillo, pues son realmente inútiles tanto contra el Mirror como contra control, uno de los mazos que, bien configurados, pueden batir a este tipo de estrategias. Y es que las estrategias agresivas no son el camino para ganar a monoblack, que está demasiado preparada contra criaturas tanto de base como de banquillo.

Una de las cartas que puede que empiecen a jugarse más debido a la aparición de esta estrategia es [card]Ashiok, Nightmare Weaver[/card]. También puede que también veamos la re-entrada en el formato del eficiente [card]Abrupt Decay[/card], pues es bastante versátil contra este arquetipo. Lo que está claro es que monoblack va a ser uno de los pilares de este formato, al menos hasta febrero. Tenedlo en cuenta y... ¡que Erebos esté con vosotros!

Javier Domínguez "Thalai"

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